Louis Armstrong: Proč vybíral jídlo z popelnic a TAJIL DCERU?

Louis hraje své čtvrté ženě Lucille v Gíze.

Louis hraje své čtvrté ženě Lucille v Gíze. Autor: Koláž Šíp

14.1.2016

Není jasné, kdy se vlastně narodil ani jak se přesně jmenoval. Jisté je ale jedno: V žádném případě neměl šanci na úspěch. Přesto je jeho sláva nesmrtelná a sahá až do vesmíru. Doslova.

Představte si to nejhorší místo k životu plné bídy, nemocí, násilí a bezútěšné samoty. Přesně z takového prostředí pocházel člověk, který je dnes členem šesti síní slávy, zahrál si v několika oscarových filmech a jen tak mimochodem se objevil na poštovních známkách.

Jídlo z popelnice

Ještě jeho dědeček žil jako otrok. A sám Louis Daniel Armstrong na tom nebyl lépe. Vyrůstal v černošské čtvrti New Orleans, které se přezdívalo Bojiště. Prostituce tam byla v podstatě legální, stejně tak hazard. I Louisova matka Mary se živila prodejným sexem. Když se v jejím životě objevil o pět let starší William, sama nejspíš nevěděla, jestli jde jen o stálého zákazníka, nebo už milence. Přesto s ním otěhotněla. Sotva se Louis narodil, William od rodiny utekl k jiné ženě. Matka navíc dítě brzy odložila nejprve k babičce a poté ke strýci.

Po pěti letech se Louis k Mary vrátil, ale nebyla to žádná výhra. V té době vychovávala tříletou Beatrice, kterou měla s dalším ze svých zákazníků. Navíc byla velmi nemocná, což byl hlavní důvod, proč si Louise vzala zpátky. Musel se ujmout role živitele rodiny. Žebral, v popelnicích hledal jídlo, které buď dál prodával, nebo sám jedl. Když se matka uzdravila, opět ho poslala k příbuzným.

Louis také pracoval pro vetešníky s litevskými kořeny. Na skládkách pro ně hledal vhodné předměty a k novým chlebodárcům časem přilnul více než k vlastní rodině. Přistěhovalci z Pobaltí byli židé, takže s ním ve velké míře sdíleli osud odstrkovaných a opovrhovaných. Chlapec se díky nim naučil mnoho o judaismu a nakonec začal na oblečení nosit Davidovu hvězdu.

Ústa plná mincí

Mládí neměl zrovna hezké, a tak si ho alespoň trochu přikrášlil. Celý život tvrdil, že se narodil na Den nezávislosti, tedy 4. července, a to v hezky kulatý rok 1900. Nikdy neměl rodný list a do 18 let ani žádný doklad totožnosti. Pravdu tak odhalil až v polovině 80. let badatel Tad Jones při studiu záznamů o křtech. Z nich vyčetl, že slavný trumpetista přišel na svět 4. srpna 1901.

Zmatky panují také ohledně Armstrongova křestního jména. Muzikant vždy tvrdil, že Louis mu říkají hlavně běloši, a sám měl raději přepis Lewis. Často se mu říkalo také Louie, přičemž se objevila i varianta Lewie. Fanoušci mu ale stejně nejčastěji říkali Satchmo. Přezdívku získal už v dětství a jde o zkrácenou verzi označení Satchelmouth, což by se dalo přeložit jako velká ústa. Podle jedné z verzí přízvisko pocházelo z dob, kdy Louis jako malý tančil za peníze na ulici. Mince si dával do úst, aby mu je někdo neukradl.

Poprvé za mřížemi

Do školy sice chodil, ale už v 11 letech ji opustil. Nebyl nikdo, kdo by se o něj pořádně staral. Pracoval v uhelných dolech, ale nejsnazší cestou k obživě byly stále nejrůznější drobné krádeže. Stal se vyhlášenou firmou a brzy se poprvé dostal za mříže. Nevlastnímu otci sebral pistoli a při oslavách nového roku s ní začal střílet do vzduchu. Skončil v nápravném zařízení, což bylo paradoxně to nejlepší, co ho mohlo potkat. Setkal se tam s Peterem Davisem, který si hned všiml jeho mimořádného hudebního talentu. Při žebrání se Louis naučil hrát na několik nástrojů, ale když zavřel oči a foukl do trubky, svět se pro něj změnil v lepší místo. „Jako bych se vydal do samého srdce starého dobrého New Orleans. Bylo to konečně něco, pro co mělo smysl žít," vzpomínal Louis.

Noty neuměl, ale jeho hra a smysl pro improvizaci Davise dokonale uchvátily. Chlapce začal učit, ale vymanit ho z bažiny bezútěšného života nedokázal. Chlapce čekalo ještě několik let, kdy si ho matka a skutečný otec přehazovali jako horký brambor. Oba měli nové rodiny a o Louise nikdo příliš nestál.

Přes den fáral v dolech, večer hrál. Když ještě povyrostl, založil první kapelu. A také se oženil. V roce 1918 si vzal prostitutku Daisy Parkerovou. Krátce poté adoptovali tříletého chlapce Clarence, což byl syn Louisovy sestřenice. Když zemřela, nebyl nikdo, kdo by se o něj postaral. Smůla ale ještě pokračovala. Clarence si vážně poranil hlavu a zůstal mentálně postižený. Louis se o něj ale vzorně staral i poté, co se v roce 1923 rozvedl s Daisy.

Utajená dcera

O rok později si vzal pianistku Lil, díky níž začal brát hudební kariéru opravdu vážně. Na její naléhání se přestěhovali do Chicaga a poté do New Yorku, kde měli šanci na vyšší výdělky. Louisova kariéra skutečně stoupala, ale manželství to zachránit nedokázalo. S Lil se rozešel v roce 1931, ale rozvod následoval až o sedm let později, kdy už patřil mezi velké hvězdy nejen hudebního, ale také filmového světa.
V roce 1938 se oženil potřetí. Jeho vyvolenou se stala dlouholetá přítelkyně Alpha Smithová, ale ani s ní mu vztah nevyšel. Naposledy z jednoho manželství do druhého přeskočil v roce 1942, kdy si vzal zpěvačku ze slavného newyorského Cotton Clubu. Lucille Wilsonová ho pak věrně provázela zbytkem života.

Kromě adoptovaného Clarence neměl Louis žádné děti. Oficiálně. Ale i tady si schovával jedno tajemství. V roce 2012 vystoupila Sharon Prestonová s tím, že je jeho dcera. Tvrdila, že Louis měl v 50. letech románek s její matkou, tanečnicí z Cotton Clubu. Jako důkaz předložila dopis, který Louis napsal v roce 1955 svému manažerovi a žádal ho, aby matce dítěte měsíčně vyplácel 400 dolarů.

Louis se vždy držel svého motta: „Život je jako trubka. Když do ní nefoukneš, nic z ní nevyjde." Nezříkal se přízně krásných žen, stejně tak se odmítal šetřit, když lékaři zjistili, že intenzivní hraní nadměrně zatěžuje jeho srdce.

První infarkt dostal v březnu 1971, pak strávil dva měsíce v nemocnici. Podlehl dalšímu srdečnímu selhání, které ho postihlo 6. července téhož roku. Jeho blízcí ho prý krátce předtím slyšeli, jak se na lůžku hlasitě směje. Z nešťastných podmínek vyrostl vzácně šťastný člověk.

Co ještě nevíte

* Když mu bylo 22 let, zemřel jeho otec. O matku přišel o pět let později.

* Má hvězdu na chodníku slávy v Hollywoodu, také je členem celkem šesti síní slávy, mimo jiné jazzové a rock´n´rollové.

* V jeho domě v newyorské čtvrti Queens vzniklo v roce 1977 muzeum.

* Jeho nahrávka je na palubě sondy Voyager, která se v roce 1977 vydala do hlubin vesmíru.

* V roce 1995 se objevil na amerických poštovních známkách.

Autor: Tomáš Mrzena

Další články z rubriky »

Věra Čáslavská

Poslední prázdninový den ve znamení SMUTKU: Zemřela Věra Čáslavská...

Jako legenda světové gymnastiky vyhrála kde co. Poslední boj se zákeřnou rakovinou slinivky však už nezvládla. V pražském IKEMu dnes v noci zemřela Věra Čáslavská (+74). celý článek »

Mr. T nyní a ve filmu Rocky 3.

Mr. T: Kam se poděl svérázný SVALOVEC, který porazil Rockyho?

Když nejslavnější boxer světa potřeboval ochranku, zavolal jemu. Lawrence Tureaud (64) proslul nejen jako osobní strážce a majitel nezaměnitelného… celý článek »

Vodní pólistky ukázaly víc, než jen své sportovní nadání!

Lechtivá olympiáda: Vodní pólo by měli přejmenovat na BRADAVKOVÉ!

O tom, že vodní pólo není pro slečinky, se vědělo. Ale že tenhle sport není ani pro stydlivé, to je celkem novinka… celý článek »

Největší náhoda v dějinách.

PODIVNÝ OSUD Erskina Lawrence Ebbina: Největší náhoda v dějinách!

Shody okolností se dějí neustále, ale žádná se ani neblíží tomu, co potkalo Erskina Lawrence Ebbina (†17) z Bermud. Nad pozadím jeho smrti skutečně… celý článek »

Bez jeho hlasu by Darth Vader z Hvězdných válek (1977) nebyl zdaleka tak strašidelný.

James Earl Jones: Považovali ho za polovičního BLÁZNA!

Svým hlasem dokázal vyděsit miliony lidí po celém světě. V mládí měl přitom kvůli vadě řeči obrovské psychické problémy a nakonec zůstal zcela němý. James Earl Jones (85) ušel velký kus cesty, než se stal hlavním padouchem… celý článek »

Florence Colgateová

Toto je dle vědců NEJKRÁSNĚJŠÍ ŽENA SVĚTA! Líbí se vám?

Britští vědci se snažili na základě analýzy proporcí osmi tisíc ženských tváří spočítat, jak vypadá dokonalá krása. Našli osmnáctiletou Florence… celý článek »

Tajemné plavidlo má v kanadských pověstech už dávno pevné místo.

U kanadského pobřeží se zjevuje hořící LOĎ DUCHŮ! Pomáhá, nebo škodí?

Už 230 let se na východním pobřeží Kanady objevuje záhadná loď v plamenech. Přestože jí řada lidí vyrazila na pomoc, nikdo se k ní ještě nedostal. celý článek »

Leonard Nimoy

Muž dvou tváří Leonard Nimoy: Chladný Vulkánec i žhavý MILOVNÍK!

Znají ho i ti, kteří sci-fi fenoménu Star Trek nikdy nepodlehli. Postava Spocka, napůl člověka a napůl Vulkánce, je neodmyslitelně spjata se jménem Leonarda Nimoye (†83). Herec mu doslova obětoval vlastní život. V dobrém i ve… celý článek »

Publikování nebo šíření obsahu Magazínu Šíp a jeho online verze je bez písemného souhlasu VLTAVA LABE MEDIA a.s. zakázáno.