Raymond Burr: Představitel Perryho Masona LHAL CELÝ ŽIVOT! Co tajil?

Seriálový právník Perry Mason byl jeho životní rolí.

Seriálový právník Perry Mason byl jeho životní rolí. Autor: Koláž Šíp

25.2.2016

Jedna manželka mu zahynula při leteckém neštěstí, druhá podlehla rakovině, jeho malý syn zemřel na leukémii. Smutné? Ani ne. Raymond Burr (†76) si všechno vymyslel. Proč slavný představitel Perryho Masona vodil veřejnost za nos?

Každý má nějakou třináctou komnatu. Rodák z města New Westminster se celý život potýkal s výraznou nadváhou. Málokdo ale tušil, že to nebylo jeho hlavní trápení. Raymond William Stacey Burr měl i „čtrnáctou komnatu", jejíž obsah se na světlo světa naplno dostal až po jeho smrti.

Falešný hrdina

Na svět přišel v zastrčeném městečku na západě Kanady, kde jeho otec William provozoval železářství. Matka Minerva byla výborná pianistka a učila hudbu. Raymond se narodil 21. května 1917, rodina se později rozrostla ještě o jeho sestru Geraldine a bratra Jamese.

Když bylo Raymondovi šest let, rodiče se rozvedli a matka se s dětmi odstěhovala do Kalifornie. Chlapec si tam dlouho nemohl zvyknout, neměl kamarády a situaci ještě zhoršovala jeho nadváha. Celý život si dětství přikrášloval a vymýšlel si nejrůznější historky. V jednom rozhovoru tvrdil, že ho matka ve 12 letech poslala na zkušenou na ranč do Nového Mexika, kde strávil úžasný rok. Stejně tak fantazíroval, že na střední škole patřil mezi hvězdy atletiky.

Pravdou zřejmě není ani to, že se zúčastnil bojů ve druhé světové válce a v bitvě o Okinawu utrpěl vážné zranění břicha, načež byl s poctami propuštěn do civilu. Raymond přitom historky vyprávěl s vážnou tváří desítky let a objevily se i v některých jeho životopisech. S odstupem let je tak stále těžší odhalit skutečnou pravdu.

Naopak poměrně dobře je zmapována jeho herecká dráha. První divadelní angažmá získal už ve 20 letech, o čtyři roky později debutoval na Broadwayi. V roce 1946 měl vlastní rozhlasový pořad a svůj majestátní hlas i postavu brzy uplatnil také před kamerou. Do roku 1957 se objevil ve více než 60 filmech, často v záporných rolích. Pak toho ale nechal, protože přišla životní příležitost.

Zúčastnil se konkurzu na jednu z vedlejších rolí v chystaném seriálu Perry Mason. Filmaři mu řekli, že by se jim líbil do hlavní role, ale musel by okamžitě shodit téměř 30 kilogramů. Raymonda čekalo několik týdnů, které později označoval za jedny z nejhorších ve svém životě. Přesto vytrval, radikálně zhubl a roli dostal. Netušil, že slavného právníka bude hrát až do své smrti.

Sestřelené letadlo

O jeho soukromém životě se ví snad ještě méně než o jeho dětství. Za potvrzený se považuje jeho sňatek s herečkou Isabellou Wardovou z roku 1948. Dvojice ale spolu žila sotva několik měsíců a rozešla se. Faktický rozvod následoval až v roce 1952.

Po celý život Raymond a jeho manažeři vypouštěli do světa více či méně uvěřitelné historky o jeho dalších manželstvích. V roce 1940 se měl oženit se skotskou herečkou Annette Sutherlandovou, která však o tři roky později zahynula. Prý seděla v dopravním letadle, které nad Biskajským zálivem sestřelili Němci. Pozdější pátrání v archivech ale ukázalo, že její jméno na seznamu cestujících chybí.

Největší tajemství

V roce 1955 Raymond přišel se zkazkou, že jeho další manželka, Laura Morganová, zemřela na rakovinu. O sňatku či o úmrtí se ale nenašel jediný úřední záznam. Stejně tak vymyšlená je existence jeho syna Michaela, kterého údajně měl s Laurou. Na pravdě se nezakládá ani další historka, v níž desetiletý chlapec zemřel na leukémii. „Když jsem viděl, že můj syn umírá, vzal jsem ho na roční cestu po Spojených státech, aby viděl jejich krásu," tvrdil Raymond ještě v roce 1991. Pranic mu nevadilo, že v době, kdy s ním měl být na okružní cestě, vídaly ho desítky lidí při pilné práci v hollywoodských ateliérech.

Smutné historky ze soukromí Raymond tvrdošíjně opakoval celý život a nikdy nepřiznal, že si je vymyslel, natož aby vysvětlil, proč to dělá.

Seriál o Perry Masonovi se vysílal devět let a Raymond si za něj vysloužil dvě nominace na cenu Emmy. Ještě úspěšnější byla další kriminální série Ironside, kde hrál stejnojmenného šéfa sanfranciské policie, který bojuje se zločinem z invalidního vozíku. Za tuto roli se o cenu Emmy ucházel hned šestkrát.

Kvůli ní se ale stal častým terčem posměšků. Množily se vtípky, že se na kolečkovém křesle pohyboval hlavně proto, že kvůli nadváze už stejně nemůže pořádně chodit.

V roce 1985 se vrátil k roli Perryho Masona. Nechal si narůst plnovous, původně proto, aby schoval dvojitou bradu, ale diváci si jeho charismatickou proměnu zamilovali, takže zažil další vlnu slávy. Stále přitom pečlivě skrýval své největší tajemství – homosexualitu.

Na konci sil

Od konce 50. let žil s Robertem Benevidesem, o 13 let mladším hercem. „Tehdy se odlišná sexuální orientace neodpouště

a. Jestliže by se k ní veřejně přiznal, byla by jeho kariéra ve velkém ohrožení a on to dobře věděl," myslí si jeho současní životopisci.
Raymond rozhodně nebyl zženštilý typ, takže jediné, co by ho mohlo prozradit, byla absence partnerky. Proto se zoufale snažil vyvolat dojem, že má normální rodinu, ale zároveň své vymyšlené blízké vždy rychle sprovodil ze světa.

Už od počátku 80. let měl kvůli nadváze problémy se srdcem i s chůzí. Ve filmech tak často pouze seděl, nebo stál. To nejhorší ale přišlo až počátkem další dekády. Lékaři mu našli v ledvinách nádor, který sice odstranili, ale za několik měsíců se ukázalo, že se rakovina rozšířila i do jater. Raymond s vypětím všech sil dokončil roztočený díl Perryho Masona a krátce poté zemřel. Jeho židle v soudní síni definitivně osiřela 12. září 1993.

Co ještě nevíte

* Jedinou ženou, kterou prý skutečně miloval, byla v polovině 50. let herečka Natalie Woodová. O 21 let mladší krásku mu ale nakonec vyfoukl herec Robert Wagner.

* Kromě vaření miloval i šlechtění orchidejí. Byl také vášnivým pěstitelem a sběratelem vína.

* V roce 1965 koupil na Fidži ostrůvek Naitauba o rozloze 16 kilometrů čtverečních. Začal tam pěstovat kokosy a chovat dobytek. Měl to být jeho úkryt na stáří. Kvůli horšícímu se zdraví tam ale nakonec nemohl dojíždět a ostrov v roce 1983 prodal.

* V době smrti měl podepsanou smlouvu na dalších 12 filmů o Perry Masonovi.

* Veškerý majetek v hodnotě několika desítek milionů dolarů odkázal svému partnerovi Robertu Benevidesovi. Raymondovi synovci a neteře závěť napadli u soudu, ale marně.

Autor: Tomáš Mrzena

Další články z rubriky »

Poznáváte školáčka? Ano, je to princ George!

George, POSTRACH okolí. Královský andílek ničí a šikanuje ostatní!

Je z něj čím dál tím větší spratek! Milující rodiče Kate Middletonová (34) a princ William (34) kvůli němu zažívají peklo. Všichni prý musí tancovat, jak princ George (3) píská. celý článek »

Záhadné zmizení pilota Fredericka Valentiche.

Záhada Fredericka Valentiche: Pilot zmizel i s letadlem po srážce s UFO!

Dodnes není jasné, co se stalo s mladým pilotem Frederickem Valentichem. Jisté je jen to, že těsně před svým zmizením prožil něco velmi podivného. celý článek »

Gene Wilder

Slavný komik Gene Wilder: Oběť šikany a sexuálního ZNEUŽÍVÁNÍ!

První komické výstupy převáděl už jako dítě, aby rozveselil umírající matku. Později se musel vypořádat s velkými ústrky i těžkými nemocemi, přesto Gene Wilder (†83) dokázal celý život rozdávat radost. celý článek »

Chvíli trvalo, než si s Davidem Carradinem porozuměl.

Chris Potter: Kam ZMIZELA hvězda seriálu Kung Fu: Legenda pokračuje?

Počátkem 90. let opanoval televizní obrazovky americký seriál Kung Fu: Legenda pokračuje. Jednu ze dvou hlavních rolí hrál Chris Potter (55), který… celý článek »

Alby v dobách největší slávy.

Slavný DOBRODRUH Alby Mangels: Neuvěříte, jak moc zestárl!

Je jako kříženec Jamese Bonda a Krokodýla Dundeeho. Australský dobrodruh Alby Mangels (67) dokázal v 70. a 80. letech svými eskapádami přikovat k obrazovkám miliony diváků. Aby ne, když mnohokrát riskoval život. celý článek »

Stonehenge zná snad každý, ale málokdo ví, že byl součástí mnohem většího komplexu.

Superhenge: Slavná neolitická památka vydala nečekaná TAJEMSTVÍ!

Anglický Stonehenge je nejznámější megalitickou památkou světa. Za dlouhé roky, co je turistickou atrakcí, jeho aura tajemna poněkud zevšedněla, ale… celý článek »

Lucille Ballová

Lucille Ballová: Z týrané TROSKY se stala šedá eminence Hollywoodu!

Jedna ze stovky nejvlivnějších lidí 20. století. Tak mnozí mluvili o Lucille Ballové (†77), která dokázala zbořit řadu nesmyslných tabu a přes divoký… celý článek »

Proti hluku pomůže i kvalitní střecha.

Jak zakročit proti hluku? Pomůže kvalitní střecha i rostliny

Hluk z dopravy, vyřvávání podnapilých hostů pohostinství, bubnování při dešti nebo rámus z nedaleké fabriky. Zdrojů hluku, které vám můžou systematicky otravovat vysněné bydlení, může být celá řada. Jak se jim účinně bránit? celý článek »

Publikování nebo šíření obsahu Magazínu Šíp a jeho online verze je bez písemného souhlasu VLTAVA LABE MEDIA a.s. zakázáno.