Raymond Burr: Představitel Perryho Masona LHAL CELÝ ŽIVOT! Co tajil?

Seriálový právník Perry Mason byl jeho životní rolí.

Seriálový právník Perry Mason byl jeho životní rolí. Autor: Koláž Šíp

25.2.2016

Jedna manželka mu zahynula při leteckém neštěstí, druhá podlehla rakovině, jeho malý syn zemřel na leukémii. Smutné? Ani ne. Raymond Burr (†76) si všechno vymyslel. Proč slavný představitel Perryho Masona vodil veřejnost za nos?

Každý má nějakou třináctou komnatu. Rodák z města New Westminster se celý život potýkal s výraznou nadváhou. Málokdo ale tušil, že to nebylo jeho hlavní trápení. Raymond William Stacey Burr měl i „čtrnáctou komnatu", jejíž obsah se na světlo světa naplno dostal až po jeho smrti.

Falešný hrdina

Na svět přišel v zastrčeném městečku na západě Kanady, kde jeho otec William provozoval železářství. Matka Minerva byla výborná pianistka a učila hudbu. Raymond se narodil 21. května 1917, rodina se později rozrostla ještě o jeho sestru Geraldine a bratra Jamese.

Když bylo Raymondovi šest let, rodiče se rozvedli a matka se s dětmi odstěhovala do Kalifornie. Chlapec si tam dlouho nemohl zvyknout, neměl kamarády a situaci ještě zhoršovala jeho nadváha. Celý život si dětství přikrášloval a vymýšlel si nejrůznější historky. V jednom rozhovoru tvrdil, že ho matka ve 12 letech poslala na zkušenou na ranč do Nového Mexika, kde strávil úžasný rok. Stejně tak fantazíroval, že na střední škole patřil mezi hvězdy atletiky.

Pravdou zřejmě není ani to, že se zúčastnil bojů ve druhé světové válce a v bitvě o Okinawu utrpěl vážné zranění břicha, načež byl s poctami propuštěn do civilu. Raymond přitom historky vyprávěl s vážnou tváří desítky let a objevily se i v některých jeho životopisech. S odstupem let je tak stále těžší odhalit skutečnou pravdu.

Naopak poměrně dobře je zmapována jeho herecká dráha. První divadelní angažmá získal už ve 20 letech, o čtyři roky později debutoval na Broadwayi. V roce 1946 měl vlastní rozhlasový pořad a svůj majestátní hlas i postavu brzy uplatnil také před kamerou. Do roku 1957 se objevil ve více než 60 filmech, často v záporných rolích. Pak toho ale nechal, protože přišla životní příležitost.

Zúčastnil se konkurzu na jednu z vedlejších rolí v chystaném seriálu Perry Mason. Filmaři mu řekli, že by se jim líbil do hlavní role, ale musel by okamžitě shodit téměř 30 kilogramů. Raymonda čekalo několik týdnů, které později označoval za jedny z nejhorších ve svém životě. Přesto vytrval, radikálně zhubl a roli dostal. Netušil, že slavného právníka bude hrát až do své smrti.

Sestřelené letadlo

O jeho soukromém životě se ví snad ještě méně než o jeho dětství. Za potvrzený se považuje jeho sňatek s herečkou Isabellou Wardovou z roku 1948. Dvojice ale spolu žila sotva několik měsíců a rozešla se. Faktický rozvod následoval až v roce 1952.

Po celý život Raymond a jeho manažeři vypouštěli do světa více či méně uvěřitelné historky o jeho dalších manželstvích. V roce 1940 se měl oženit se skotskou herečkou Annette Sutherlandovou, která však o tři roky později zahynula. Prý seděla v dopravním letadle, které nad Biskajským zálivem sestřelili Němci. Pozdější pátrání v archivech ale ukázalo, že její jméno na seznamu cestujících chybí.

Největší tajemství

V roce 1955 Raymond přišel se zkazkou, že jeho další manželka, Laura Morganová, zemřela na rakovinu. O sňatku či o úmrtí se ale nenašel jediný úřední záznam. Stejně tak vymyšlená je existence jeho syna Michaela, kterého údajně měl s Laurou. Na pravdě se nezakládá ani další historka, v níž desetiletý chlapec zemřel na leukémii. „Když jsem viděl, že můj syn umírá, vzal jsem ho na roční cestu po Spojených státech, aby viděl jejich krásu," tvrdil Raymond ještě v roce 1991. Pranic mu nevadilo, že v době, kdy s ním měl být na okružní cestě, vídaly ho desítky lidí při pilné práci v hollywoodských ateliérech.

Smutné historky ze soukromí Raymond tvrdošíjně opakoval celý život a nikdy nepřiznal, že si je vymyslel, natož aby vysvětlil, proč to dělá.

Seriál o Perry Masonovi se vysílal devět let a Raymond si za něj vysloužil dvě nominace na cenu Emmy. Ještě úspěšnější byla další kriminální série Ironside, kde hrál stejnojmenného šéfa sanfranciské policie, který bojuje se zločinem z invalidního vozíku. Za tuto roli se o cenu Emmy ucházel hned šestkrát.

Kvůli ní se ale stal častým terčem posměšků. Množily se vtípky, že se na kolečkovém křesle pohyboval hlavně proto, že kvůli nadváze už stejně nemůže pořádně chodit.

V roce 1985 se vrátil k roli Perryho Masona. Nechal si narůst plnovous, původně proto, aby schoval dvojitou bradu, ale diváci si jeho charismatickou proměnu zamilovali, takže zažil další vlnu slávy. Stále přitom pečlivě skrýval své největší tajemství – homosexualitu.

Na konci sil

Od konce 50. let žil s Robertem Benevidesem, o 13 let mladším hercem. „Tehdy se odlišná sexuální orientace neodpouště

a. Jestliže by se k ní veřejně přiznal, byla by jeho kariéra ve velkém ohrožení a on to dobře věděl," myslí si jeho současní životopisci.
Raymond rozhodně nebyl zženštilý typ, takže jediné, co by ho mohlo prozradit, byla absence partnerky. Proto se zoufale snažil vyvolat dojem, že má normální rodinu, ale zároveň své vymyšlené blízké vždy rychle sprovodil ze světa.

Už od počátku 80. let měl kvůli nadváze problémy se srdcem i s chůzí. Ve filmech tak často pouze seděl, nebo stál. To nejhorší ale přišlo až počátkem další dekády. Lékaři mu našli v ledvinách nádor, který sice odstranili, ale za několik měsíců se ukázalo, že se rakovina rozšířila i do jater. Raymond s vypětím všech sil dokončil roztočený díl Perryho Masona a krátce poté zemřel. Jeho židle v soudní síni definitivně osiřela 12. září 1993.

Co ještě nevíte

* Jedinou ženou, kterou prý skutečně miloval, byla v polovině 50. let herečka Natalie Woodová. O 21 let mladší krásku mu ale nakonec vyfoukl herec Robert Wagner.

* Kromě vaření miloval i šlechtění orchidejí. Byl také vášnivým pěstitelem a sběratelem vína.

* V roce 1965 koupil na Fidži ostrůvek Naitauba o rozloze 16 kilometrů čtverečních. Začal tam pěstovat kokosy a chovat dobytek. Měl to být jeho úkryt na stáří. Kvůli horšícímu se zdraví tam ale nakonec nemohl dojíždět a ostrov v roce 1983 prodal.

* V době smrti měl podepsanou smlouvu na dalších 12 filmů o Perry Masonovi.

* Veškerý majetek v hodnotě několika desítek milionů dolarů odkázal svému partnerovi Robertu Benevidesovi. Raymondovi synovci a neteře závěť napadli u soudu, ale marně.

Autor: Tomáš Mrzena

Další články z rubriky »

Mr. T nyní a ve filmu Rocky 3.

Mr. T: Kam se poděl svérázný SVALOVEC, který porazil Rockyho?

Když nejslavnější boxer světa potřeboval ochranku, zavolal jemu. Lawrence Tureaud (64) proslul nejen jako osobní strážce a majitel nezaměnitelného účesu, ale také jako herec. celý článek »

Vodní pólistky ukázaly víc, než jen své sportovní nadání!

Lechtivá olympiáda: Vodní pólo by měli přejmenovat na BRADAVKOVÉ!

O tom, že vodní pólo není pro slečinky, se vědělo. Ale že tenhle sport není ani pro stydlivé, to je celkem novinka… celý článek »

Největší náhoda v dějinách.

PODIVNÝ OSUD Erskina Lawrence Ebbina: Největší náhoda v dějinách!

Shody okolností se dějí neustále, ale žádná se ani neblíží tomu, co potkalo Erskina Lawrence Ebbina (†17) z Bermud. Nad pozadím jeho smrti skutečně zůstává i po letech rozum stát. celý článek »

Bez jeho hlasu by Darth Vader z Hvězdných válek (1977) nebyl zdaleka tak strašidelný.

James Earl Jones: Považovali ho za polovičního BLÁZNA!

Svým hlasem dokázal vyděsit miliony lidí po celém světě. V mládí měl přitom kvůli vadě řeči obrovské psychické problémy a nakonec zůstal zcela němý.… celý článek »

Florence Colgateová

Toto je dle vědců NEJKRÁSNĚJŠÍ ŽENA SVĚTA! Líbí se vám?

Britští vědci se snažili na základě analýzy proporcí osmi tisíc ženských tváří spočítat, jak vypadá dokonalá krása. Našli osmnáctiletou Florence Colgateovou, která ideálu odpovídala takřka ve všech parametrech. Její fotografie si… celý článek »

Tajemné plavidlo má v kanadských pověstech už dávno pevné místo.

U kanadského pobřeží se zjevuje hořící LOĎ DUCHŮ! Pomáhá, nebo škodí?

Už 230 let se na východním pobřeží Kanady objevuje záhadná loď v plamenech. Přestože jí řada lidí vyrazila na pomoc, nikdo se k ní ještě nedostal. celý článek »

Leonard Nimoy

Muž dvou tváří Leonard Nimoy: Chladný Vulkánec i žhavý MILOVNÍK!

Znají ho i ti, kteří sci-fi fenoménu Star Trek nikdy nepodlehli. Postava Spocka, napůl člověka a napůl Vulkánce, je neodmyslitelně spjata se jménem… celý článek »

Paul Michael Glaser

Hvězda seriálu Starsky a Hutch: Lékaři mu ZABILI celou rodinu!

Kriminální seriál Starsky a Hutch byl v 70. letech v Americe velmi populární. Z Paula Michaela Glasera (73) se stala velká hvězda, jenže pak začal úřadovat neúprosný osud. celý článek »

Publikování nebo šíření obsahu Magazínu Šíp a jeho online verze je bez písemného souhlasu VLTAVA LABE MEDIA a.s. zakázáno.